Gizi kurang adalah suatu keadaan dimana berat badan balita tidak sesuai dengan usia yang disebabkan oleh karena konsumsi gizi yang tidak mencukupi kebutuhan dalam waktu tertentu. Balita gizi kurang adalah balita dengan status gizi berdasarkan korelasi berat badan dengan umur nilai z- score : -3 SD sampai dengan <-2 SD berdasarkan buku WHO NCHS. (Depkes RI, 2001)

Klasifikasi status gizi standar Harvard adalah sebagai berikut:

a. Gizi baik, adalah apabila berat badan bayi/anak menurut umurnya lebih dari 89% standar Harvard
b. Pada KMS (Kartu Menuju Sehat) yang digunakan untuk pemantauan status gizi balita diposyandu yang menunjukkan status gizi baik pada balita adalah bila berat badan berada pada pita hijau
c. Gizi kurang, adalah apabila berat badan bayi/anak menurut umur berada di anatara 60,1%-80% standar Harvard
Pada KMS yang digunakan untuk pemantauan status gizi balita di posyandu , yang menunjukkan status gizi kurang pada balita adalah bila berat badan balita berada pada pita warna kuning yang berada dibawah pita warna hijau
d. Gizi buruk, adalah apabila berat badan bayi/anak menurut umurnya 60% atau kurang dari standar Harvard.